캐나다 브레드, 빵 가격 담합 스캔들에 연루되어 5천만 달러 벌금에 합의하다.

Last Updated: 2023년 06월 22일By

캐나다 브레드는 수년간 빵 가격을 답합하는데 연루되어 최소 5천만 달러를 지불하기로 합의했습니다.

이 회사는 수요일 온타리오 법원에서 이 사실을 공개하면서 이전 경영진 체제 하에서 캐나다 제빵 업계의 경쟁업체들과 공모하여 식료품 체인에 부과하는 도매 가격을 인상하고 그 과정에서 소비자 가격을 인상한 사실을 인정했습니다.

뎀스터스, 스톤밀, 바숑 등 수십 개의 제빵 제품 브랜드를 생산하는 이 회사는 2014년부터 멕시코 식품 대기업인 그루포 빔보가 소유하고 있지만, 그 이전에는 메이플 리프 푸드가 대주주로 있었습니다.

합의된 사실 진술서에 따르면, 당시 메이플 리프 푸드의 임원이었던 캐나다 브레드의 한 임원은 당시 로블로 식료품 체인을 운영하는 조지 웨스턴(George Weston Ltd.)의 자회사인 웨스턴 푸드(캐나다)의 고위 임원 중 한 명과 빵 제품에 대해 “가격에 대한 논의를 했다”고 합니다.

토론토 고등법원에 제출된 문서에는 당시 상황이 자세히 설명되어 있습니다. 이 문서에 따르면 경영진은 2007년 6월에 가격 인상에 대해 논의한 후 그해 10월에 한 덩어리당 6~7센트 인상하기로 합의했습니다. 9월에 더 많은 논의를 거쳐 다음 달부터 그 두 배인 12~14센트로 가격을 인상하기로 합의했습니다.

몇 년 후인 2010년 11월에 다시 논의한 결과 2011년 1월 또는 3월부터 빵 한 덩어리당 7센트씩 가격을 인상하기로 합의하는 패턴이 반복되었습니다. 1월에 열린 후속 회의에서는 2월부터 가격 인상폭을 한 덩어리당 14센트로 인상하기로 합의했습니다.

빵 가격 담합 스캔들은 2015년 캐나다 경쟁국이 로블로와 웨스턴이 연루된 담합의 존재에 대한 정보를 입수한 후 조사를 시작하면서 처음 드러났습니다. 두 회사는 이 문제에 협조한 공로로 경쟁국으로부터 기소 면제를 받았습니다.

이후 수사국은 웨스턴, 로브로, 메트로, 소비스, 월마트 캐나다, 자이언트 타이거 스토어, 오버와이트 푸드 그룹, 캐나다 브레드 등 수많은 회사에 대해 수색 영장을 집행했습니다.

2014년에 캐나다 브레드를 인수한 Grupo Bimbo는 “2017년 10월 31일 경쟁국이 캐나다 브레드에 대한 수색 영장을 집행한 후에야 가격 담합에 대해 알게 되었다”고 밝혔습니다.

문서에 따르면 매각 당시 “그루포 빔보는 캐나다 브레드가 웨스턴과 함께 [빵] 도매 가격을 인상하기 위한 합의에 참여했다는 사실을 알지 못했으며, 그루포 빔보가 완료한 실사에서도 캐나다 브레드와 웨스턴이 그러한 합의에 참여했다는 사실이 밝혀지지 않았습니다.”라고 적혀 있습니다.

이 회사는 캐나다 경쟁법 제45조에 따라 4가지 혐의에 대해 유죄를 인정했으며, 각 혐의에 대해 최대 1,000만 달러 또는 2,500만 달러의 벌금이 부과될 수 있습니다. 그러나 검찰국이 잠재적인 범죄 행위의 증거를 발견했을 때 사건을 처리하는 검찰국장은 회사의 협조에 대해 30%의 “관용 감경”을 권고하는 데 동의했습니다. 이렇게 되면 총 벌금은 5천만 달러로 낮아집니다.

제안사항이나 광고문의

CAPTCHA image

This helps us prevent spam, thank you.

Leave A Comment