닉 테일러, 1954년 이후 처음으로 캐나다 오픈에서 우승

Last Updated: 2023년 06월 12일By Tags: , ,

캐나다인 닉 테일러가 2023년 RBC 캐나다 오픈 챔피언이 되면서 7년 동안의 저주는 아내에게 엉덩이가 차이는것에 비할 바가 아니었음이 증명되었습니다.

3오버파 75타로 한 주를 시작한 테일러는 토요일에 코스 레코드 63타를 쳤고 일요일에는 6언더파 66타로 17언더파를 기록한 후 마라톤 플레이오프에서 영국인 토미 플릿우드를 꺾고 1954년 이후 캐나다인 최초로 내셔널 오픈에서 우승했습니다. 테일러는 토론토의 오크데일 골프 앤 컨트리 클럽에서 두 차례 디펜딩 챔피언인 로리 매킬로이, 메이저 챔피언 저스틴 로즈, 그리고 마지막으로 플릿우드를 포함한 쟁쟁한 리더보드를 제치고 서든데스 끝에 우승 트로피를 들어 올렸습니다.

2년 연속 골프계의 블록버스터급 이벤트에 밀려 캐나다 오픈을 빼앗길 뻔한 위기에 처했다가 역대급 피니시로 구사일생으로 살아난 놀라운 한 주의 마지막이었습니다. 작년에는 세인트 조지의 열광적인 분위기 속에서 매킬로이가 2연패를 달성했고, 올해는 테일러가 캐나다 오픈 챔피언으로서 캐나다 골프 역사에 자신의 이름을 굳히며 PGA 투어 대회에서 3회 이상 우승한 단 5명의 캐나다인 중 한 명으로 이름을 올리며 더욱 대단한 대회가 되었습니다.

실망스러운 개막 라운드를 마친 테일러는 우승하고 싶었던 대회에서 자신의 플레이를 펼치지 못한 것에 대해 조금 미안한 마음이 들었다고 고백했습니다. 하지만 내슈빌에서 아내 앤디와 나눈 대화가 “엉덩이를 걷어찼다”고 표현할 정도로 큰 힘이 되어 다시 정상으로 돌아왔습니다.

테일러는 “아내가 제 엉덩이를 걷어찼어요. 제가 너무 부정적이었거든요.”라고 말했습니다. “우리는 밖에서 즐겁게 지내려고 노력하지만 가끔은 너무 진지하게 받아들일 때가 있습니다.”

전 국민의 관심이 집중된 14번 파3 링크 홀에서 테일러는 전설적인 아나운서 짐 난츠와 마스터스 챔피언 트레버 이멜만이 긴장한 가운데 CBS와의 대담 인터뷰를 이어갔습니다.

난츠는 “그가 출전하는 것에 대해 충분히 말할 수 없습니다.”라고 말했습니다.

이멜만은 “조금 긴장했죠.”라고 말했습니다. “내 세계를 현명하게 선택하려고 노력했습니다.”

목요일 밤 아내의 응원은 테일러의 가족이 코스에서 그를 도와준 유일한 시간이 아니었습니다. 지난달 둘째 아이를 맞이한 35세의 테일러는 최근 포스트미디어와의 인터뷰에서 가정을 꾸린 후 연습 시간을 더 경제적으로 사용할 수밖에 없었는데, 이는 오히려 축복이었을지도 모른다고 말했습니다.

당시 그는 “연습장에 가면 검색만 하는 것이 아니라 같은 일을 부지런히 해왔다”고 말했습니다.

그 과정에서 그는 수년 전 세계 아마추어 랭킹 1위였던 시절 큰 강점이었던 쇼트게임을 재발견했습니다.

이번 우승으로 테일러는 코리 코너스, 매켄지 휴즈를 제치고 투어 통산 3승을 거둔 최초의 캐나다 선수가 되었습니다. 무엇보다도 그는 팻 플레처를 대신해 RBC 캐나다 오픈에서 마지막으로 우승한 캐나다인이 누구인지에 대한 퀴즈의 정답이 되었습니다.

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